Кручу-верчу, заработать хочу: как спиннеры захватывали Америку и наших детей

Фото: Michael Nagle / Bloomberg

Придуманные почти четверть века назад спиннеры в этом году стали хитом продаж в США. 

Северная Америка сходит с ума по спиннерам — незамысловатым вертушкам, которые можно раскручивать, зажав центральный подшипник между пальцами. О них рассказывают в утренних новостях и печатных СМИ, популярные видеоблогеры ежедневно выкладывают забавные ролики, где показывают необычные разновидности спиннеров или пугают ими котов. В мае 17 из 20 самых продаваемых товаров интернет-магазина Amazon в категории «Игры и игрушки» — разные модели этих «волчков», а в топ-50 самых продаваемых игрушек спиннеров более половины.

Модели спиннеров, сделанные из пластика, стали, дерева, а порой и драгоценных металлов, предлагают Walmart и 7-Eleven, сети магазинов игрушек вроде Toys ‘R’ Us и сотни интернет-магазинов. Чиновники в 11 штатах уже успели запретить спиннеры в средних школах: дети так увлекаются ими, что забывают учиться. Но «спиннер-лихорадка» не идет на убыль: даже мелкие магазинчики продают их по несколько сотен штук в месяц.

При этом изобретательница спиннеров, придумавшая их еще в 1993 году, не стала миллионером: игрушки начали пользоваться ажиотажным спросом, когда ее патент закончился.

Раскрутиться не удалось

Выпускница Политехнического института Ренсселера, штат Нью-Йорк, Кэтрин Хеттингер придумала спиннер как инструмент миротворчества, рассказывала она New York Post. Когда в начале 1990-х Хеттингер гостила у сестры в Израиле, та пожаловалась ей на местных ребятишек: чтобы снять стресс, сорванцы кидают камни в прохожих, автобусы и даже полицейских. Возможно, сестра говорила о проявлениях интифады, но инженерный мозг Кэтрин заработал в другом направлении: она решила подарить детям всего мира игрушку, которая позволяла бы им тратить избыточную энергию без ущерба для окружающих. Сперва она подумывала о мягких «камнях», которыми дети могли бы швыряться, не рискуя никого травмировать, но потом решила, что ее игрушка должна быть абсолютно мирной, без намека на агрессию.

Есть и другая версия, которую Хеттингер рассказала The Guardian: мол, она страдала от заболевания, которое вызывает слабость мышц, и не могла играть с собственной дочкой. Тогда и придумала крутящуюся игрушку, которая требует минимума усилий.

Фото: Michael Nagle / Bloomberg

В любом случае изобретательница обратила внимание, что дети постоянно что-то вертят в руках, подсознательно пытаясь успокоиться. Эти бесконтрольные движения описываются английским глаголом fidget («вертеть в руках», «тормошить»), отсюда и название гаджета — fidget spinner. Первый спиннер Кэтрин сделала в 1993 году, а четыре года спустя получила патент на свое изобретение.

Миротворчество миротворчеством, но Хеттингер с самого начала видела в спиннерах коммерческий потенциал — закупив нехитрое оборудование, она открыла на дому небольшое производство и предлагала игрушки на летних ярмарках во Флориде, куда переехала после окончания института. Всего ей удалось продать около 2 тыс. игрушек, после чего предприятие разорилось.

Попытка заинтересовать крупнейших профильных производителей тоже закончилась провалом, хотя Хеттингер отправляла свое творение даже Hasbro — третьей в мире компании на рынке игрушек, наводнившей планету розовыми пони с крылышками. Потенциал спиннеров они не оценили: в 1990-е в моде были более технологические игрушки — компьютерные игры, тамагочи, роботизированные собачки Aibo. Правда, тогда форма игрушки была иной: создания Кэтрин были выпуклыми дисками без крылышек, чем-то вроде миниатюрных летающих тарелок.

Кэтрин только и оставалось, что переживать неудачу, вертя в руке спиннер. В 2005 году срок ее патента истек, и Хеттингер не стала его продлевать. Момента, когда спиннеры окажутся в зените славы, пришлось ждать более десяти лет.

Придет шустренький «волчок»

«Волчковую лихорадку», охватившую мир в конце 2016 года, неверно представлять как нечто беспричинное и совершенно спонтанное. Еще в августе прошлого года на Kickstarter была запущена кампания по сбору средств на производство Fidget Cube — антистрессового кубика, на котором можно нажимать кнопки, крутить ручки и диски. Идея оказалась настолько востребованной, что вместо $15 тыс., которые просили ее авторы, пользователи краудфандинговой платформы собрали около $6,5 млн, а сама фандрайзинговая кампания вошла в десятку самых успешных на Kickstarter. «Речь идет о появлении новой категории продуктов — гаджетов для фиджетинга», — отмечает Николай Белоусов, гендиректор магазина, начавшего продавать спиннеры и фиджет-кубики в России.

Внезапная любовь человечества к спиннерам может, как ни парадоксально, объясняться именно их низкой технологичностью: в эпоху электронных гаджетов дети и взрослые нуждаются в игрушке, которую можно подолгу держать в руках, но которая при этом не требует концентрации внимания. Согласно исследованию, опубликованному в The Journal of Abnormal Child Psychology в 2015 году, еще до начала «волчковой лихорадки» игрушки для фиджетинга помогали людям, страдающим синдромом дефицита внимания и гиперактивности, расслабляться и в результате лучше усваивать информацию. Показательно, что родители детей, пристрастившихся к смартфонам, часто считают это увлечение вредным или даже опасным, а к спиннерам в основном относятся лояльно.

Именно на волне интереса к антистрессовым продуктам производители игрушек вспомнили об изобретении Хеттингер. Первыми, в 2016 году, наладили производство спиннеров компании Torqbar, Metal Worn и Rotablade, получившие патенты на свои модели. Сейчас спиннеры этих брендов уже считаются «классическими». Но дело в том, что запатентовать саму конструкцию спиннеров нельзя, как нельзя запатентовать подшипник, лежащий в основе игрушки. Патентованию поддается лишь какая-то конкретная модель, а число моделей спиннеров и вариаций их дизайна ограничено лишь законами физики и фантазией разработчиков.

Хорошую рекламу «волчкам» сделали СМИ: в декабре 2016 года один из журналистов Forbes написал, что спиннер — вещь, которую необходимо иметь в каждом офисе. После этого о них стали писать другие журналы и газеты, спиннеры стали показывать телеканалы: журналисты и ведущие рассказывали о том, что эти игрушки могут снимать синдром гиперактивности у детей и исцелять взрослых от чувства тревоги. Тезисы спорные: некоторые психологи и педагоги считают новое увлечение как минимум бесполезным.

Однако к апрелю 2017 года спиннеры превратились в самую продаваемую в США игрушку: они оказались на полках крупнейших розничных сетей, где за них просили по $5–7 за штуку, и на сайтах интернет-магазинов, где их можно было купить в среднем за $4. Впрочем, бывают и коллекционные, существующие в единственном экземпляре, «волчки» ценой до нескольких сотен долларов. Их продают появившиеся весной специализированные интернет-ресурсы, такие как GoSpinner и Addictive Fidget Toys.

То, что спиннеры оказались не защищены патентами, стало хорошим шансом для малого бизнеса: портал Motherboard сообщает, что в США спиннерами занялись многие мастерские по ремонту смартфонов, салоны связи и заправки. Заказывая небольшие, от ста экземпляров, партии в Китае по оптовой цене $1,2–2 за штуку, владельцы этих заведений продают их в 3–3,5 раза дороже. По информации издания, многие заводики в КНР, ранее выпускавшие аксессуары для смартфонов, полностью переориентировались на производство спиннеров.

Внезапная популярность изобретения заставила Хеттингер сделать новую попытку обогатиться: 62-летняя женщина запустила на Kickstarter кампанию с целью собрать $23 990 на производство оригинальных моделей в форме летающей тарелки. На 17 мая 2017 года ей удалось собрать $10,6 тыс. До финиша кампании остается месяц.

Спиннеры в цифрах

$600 стоит самый дорогой спиннер — серебряный 9 Gear

В 64 из 200 крупнейших школ США спиннеры запрещены

$0,6 — самая низкая оптовая цена за один спиннер из Китая

$400 — стоимость продления патента на спиннер в 2005 году, которую не смогла заплатить Хеттингер

5500 лет назад был сделан первый в мире волчок

Источники: The Guardian, CBS, Mashable, Motherboard

Комментируйте новости на странице DiasporaNews в Facebook | Ставьте LIKE и мы будем сообщать вам о важном и интересном.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ:

7 новостей, которые вы могли пропустить на этой неделе

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ