Американский врач чувствует боль пациентов из-за редкого синдрома

Джоэл Салинас. @joelsalinasmd

У Джоэла Салинаса с детства необычное расстройство восприятия — зеркальная синестезия. Благодаря ей он чувствует то же, что окружающие люди — его мозг воссоздаёт боль, прикосновения или даже поведение других.

По сути, это сбой в проводке моего мозга, потому что я физически чувствую то же, что и другие люди. К примеру, если вы задыхаетесь от недостатка воздуха, я тоже задыхаюсь, если у вас паническая атака, у меня тоже, – говорит Джоэл Салинас.

Синестезия — это неврологическое состояние при котором несколько органов чувств сливаются между собой. Люди с этим синдромом могут видеть цвет цифр, чувствовать вкус музыки и различать оттенки света от прикосновений к другим людям. Но случай Салинаса особенно уникальный.

По воспоминаниям доктора, в школе он старался красить буквы в определённые цвета, а, например, звон колокола ощущал как синий и жёлтый. Благодаря таким ассоциациям он лучше запоминал числа и ориентировался в правописании. Но вот с арифметикой у Салинаса были проблемы: цифры казались ему человечками с детьми, поэтому он не понимал, как их можно складывать или умножать.

Первый случай синестезии с зеркальным отображением обнаружили в 2005 году. Во многом благодаря структурной визуализации МРТ и изучению работы клеток мозга и их реакции на окружающий мир.

В подростковом возрасте Салинасу было трудно общаться со сверстниками, потому что он был крайне дружелюбным, любил человеческие эмоции и особенно объятия. Он стал чаще смотреть телевизор, так как ощущал то же, что и герои на экране: «когда Дорожный Бегун высовывал язык на бегу, я ощущал, что высунул язык, когда койот попадал под грузовик, мне передавалось и это».

Джоэл Салинас с матерью. Фото CNN

Карьера доктора

Вскоре Джоэл Салинас понял, что когда другим людям становится лучше, он также ощущает себя лучше. По его словам, синестезия помогла осознать, что карьеру стоит связать с медициной. Даже о своём особенном состоянии он узнал уже во время учёбы, когда один из студентов рассказывал о людях, чувствующих цвета букв.

Но это не помогло Салинасу уберечь себя от травмирующего опыта во время учёбы, ведь он раз за разом сталкивался с заболеваниями и физическими травмами у пациентов. Доктор наблюдал за мальчиком на операционном столе, которому делали разрез на животе, ощущал боль и чувствовал «жгучее и извивающееся ощущение», смотря на его внутренние органы. Однажды Салинас впервые столкнулся со смертью пациента.

Пациенту делали массаж сердца прямо передо мной, я ощущал сжатие в грудной клетке, как будто это моё тело. Через примерно 30 минут он умер, и я почувствовал опустошение, после чего добежал до ванны и меня вырвало, – говорит Джоэл Салинас.

После этого случая Салинас выработал для себя правила. Он заметил обострение своих чувств, если пациент был внешне похож на него или совершал резкие движения. Для концентрации он не смотрит больным в глаза и фокусируется на одежде, а когда нужно уточнить диагноз, просто переводит взгляд на их тело. Теперь врачу гораздо проще работать и не испытывать при этом дискомфорт.

По словам доктора, не всем людям с синестезией повезло найти своё место. Например, одна женщина предпочитает не общаться с людьми и жить в изоляции, чтобы не чувствовать боль, страдания и эмоции окружающих. Многие синестетики берут недельные перерывы на общение с друзьями и близкими, так как «захлебываются» чувствами других людей.

Сейчас доктор Джоэл Салинас работает невропатологом в больнице Массачусетса и ведёт лекции в Гарвардской медицинской школе. В апреле выходит его книга «Зеркальное прикосновение», в которой он в том числе рассказывает, что симптомы зеркальной синестезии наблюдались у его сестры и матери, просто не так сильно, как у него.

Моя особенность может размыть границы между мной и другими до такой степени, что я неразрывно запутаюсь в чувствах и потребностях людей, то есть полностью потеряю себя. Сколько себя помню, в моём сознании постоянно накапливалась информация.

Я мог бы создать психологический фильтр для самозащиты, но это опасный способ выживания. Если я буду фильтровать слишком много, то рискую полностью потерять свои чувства и, как итог, лишиться человечности и сопереживания. А если стану фильтровать слишком мало, могу утонуть в другом человеке и потерять всякое здравомыслие, а затем и себя, – говорит Джоэл Салинас, доктор с зеркальной синестезией.

 

Комментируйте новости на странице DiasporaNews в Facebook | Ставьте LIKE и мы будем сообщать вам о важном и интересном.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ:

7 новостей, которые вы могли пропустить на этой неделе