Горят леса: дышать или не дышать

Фото AP

В Сакраменто и по всей округе были зафиксированы рекордные показатели загрязнения воздуха.

Вдумайтесь в этот факт: от воздействия дыма лесных пожаров на Земле умирает более 300 тысяч человек в год. Дым пожаров опасен для здоровья. При сгорании биомассы (травы, листвы, мха, хвои, торфяников и пр.) образуется аэрозольно-газовая смесь, представляющая эколого-токсикологический риск для человека. То есть мы дышим сложной смесью химических веществ, плюс выбросы автотранспорта и промпредприятий, плюс повышенная температура воздуха…

Даже в древесном дыме — вспомните белые столбы якобы чистого березового дымка над деревенскими крышами — содержится свыше 100 вредных ингредиентов! Это аэрозольные частицы, окись углерода, оксиды серы, метан, альдегиды, фенолы и т. д. Конечно, все это влияет на здоровье, как считают медики.

Симптомы отравления дымом

Симптомы отравления дымом от лесных пожаров могут включать кашель, одышку, охриплость, головную боль и острые изменения психического состояния, пишет авторитетный американский медицинский портал  WebMD.

  • Кашель: когда слизистые оболочки дыхательных путей раздражаются, они выделяют больше слизи. Бронхоспазм и повышенное слизеобразование приводят к рефлекторному кашлю. Слизь может быть прозрачной или черной в зависимости от типа частиц, оседающих в дыхательных путях.
  • Одышка: может быть вызвана прямым повреждением дыхательного тракта, что приводит к снижению поступления кислорода в кровь. Сама кровь может иметь пониженную кислородную емкость как результат наличия химических веществ в дыме или неспособности клеток использовать кислород. Попытка организма компенсировать травму приводит к учащению дыхания.
  • Охриплость или шумное дыхание: могут быть признаком того, что жидкость собирается в верхних дыхательных путях, где может вызвать закупорку. Кроме того, химические вещества могут раздражать голосовые связки, вызывая спазм, отек и сужение верхних дыхательных путей.
  • Глаза: могут стать красными и раздраженными от дыма. На роговицах могут даже появиться ожоги.
  • Цвет кожи: может варьироваться от бледного до синеватого и вишнево-красного.
  • Сажа: сажа в ноздрях или горле может дать представление о степени вдыхания дыма. Вдыхание может привести к отеку ноздрей и носовых ходов.
  • Головная боль: во всех пожарах люди подвергаются воздействию различных количеств окиси углерода. Даже если нет проблем с дыханием, окись углерода все еще может оставаться внутри. Головная боль, тошнота и рвота — все это симптомы отравления угарным газом.
  • Изменения психического состояния: ощущение удушья и низкий уровень кислорода могут привести к изменениям психического статуса. Путаница, обморок, судороги и кома — возможные осложнения после вдыхания дыма.

Последствия вдыхания содержащихсяв дыме мелких частиц особенно тяжело переносят дети, пожилые люди, страдающие сердечными и легочными заболеваниями, курильщики (сочетание задымления и никотина приводит к риску возникновения онкозаболеваний). При горении образуются различные смолы, повышается количество углекислого газа, а эти вещества повреждают слизистую верхних и нижних дыхательных путей — обостряется бронхиальная астма, может возникнуть хроническая обструктивная болезнь легких и другие осложнения. Вот почему в период лесных пожаров не стоит заниматься активными видами спорта или совершать длительные прогулки, в наиболее «дымные» дни следует плотно закрывать окна и стараться меньше выходить из дома…

Впрочем, влияние длительной задымленности вследствие лесных или торфяных пожаров изучают мало. Правда, ВОЗ еще десять лет назад, к примеру, сообщал, что «при задымлении вследствие лесных пожаров повышается смертность от инфаркта миокарда, наблюдается летальность среди новорожденных, растет число врожденных пороков развития и заболеваний органов дыхания у детей первого года жизни».

В первую очередь задымление воздуха представляет собой угрозу для основной биологической системы: беременная женщина — плод — новорожденный — ребенок… Другой уязвимой группой населения можно признать больных с хроническими заболеваниям бронхолегочной системы, пожилых пациентов с заболеваниями сердечно-сосудистой системы и т. д.

Почему становится плохо?

Воздействие дыма от пожара может вызвать боль в груди, учащенное сердцебиение или свистящее дыхание вплоть до приступа астмы. По данным CDC, помимо кашля и проблем с дыханием многие люди испытывают симптомы, схожие на сильную синусовую инфекцию — головные боли, боль в горле, насморк и слабость.

Дым от лесного пожара может быть особенно вреден для пожилых людей, беременных женщин, детей и лиц с хроническими заболеваниями сердца и легких. Поскольку дети вдыхают больше воздуха на килограмм веса тела, чем взрослые, и их дыхательные пути все еще развиваются, они могут испытывать более серьезные симптомы. Люди, страдающие астмой или другими болезнями легких, должны проконсультироваться со своими врачами по поводу таких ситуаций.

Что делать, когда вокруг дым?

Если вы знаете о лесных пожарах в вашем районе или месте, которое планируете посетить, проверьте Индекс качества воздуха на сайте airnow.gov, введя ZIP code. Если вам рекомендуют оставаться в помещении, закрывайте окна и двери. Кондиционер можно оставить включенным, но убедитесь, что его фильтр чист, а само устройство исправно, чтобы предотвратить попадание дыма в дом. Также важно поддерживать чистый воздух в помещении, не зажигать свечи, камин, газовые плиты, не курить, не пылесосить.

Даже если воздух на улице или в доме «выглядит» чистым, он может содержать вредные микроскопические частицы, особенно если лесные пожары и дым сохраняются в течение нескольких недель.

Эксперты из Института дыхания Колорадо рекомендуют менять одежду, если вы выходили наружу, промывать раздраженные глаза и много пить, чтобы не страдать от обезвоживания. Если у детей наблюдаются изменения сознания или затрудненное дыхание, родителям следует немедленно вызвать 911.

Спасение в повязке

Увлажненная трехслойная марлевая повязка, смоченный водой носовой платок — основные средства защиты дыхательных путей при смоге. Они существенно облегчают дыхание, препятствуя попаданию дыма и гари в нос и рот. Сухая медицинская маска таким спасительным «эффектом фильтрации» не обладает, так что не ленитесь носить с собой бутылку с водой, чтобы при необходимости поливать ею ваше средство защиты.

Когда задымление станет меньше, можно ограничиться и сухой марлевой повязкой. Эффективное средство профилактики развития и обострения различных заболеваний — промывание носа и горла, причем делать это надо 1–2 раза в день, чтобы не допустить попадания вредных веществ в нижние дыхательные пути, кровь и пищевод.

Мнение эксперта

Эксперты из Института дыхания Колорадо называют эффективным средством профилактики против угарного газа, промывание носа. Такой простой способ может предотвратить попадание в нижние дыхательные пути и в организм вредных продуктов горения — угарного газа и едких смол. Концентрация опасных веществ в воздухе из-за жары и пожаров превышена. Представьте себе, что вы вдыхаете эти вредные вещества, они плотным слоем оседают на слизистой носоглотки. Затем, если их не удалить, весь яд попадает в нижние дыхательные пути, в пищевод, в кровь.

Промывание носа позволяет, во-первых, тщательно очистить слизистую от вредных веществ. Во-вторых, оно стимулирует работу защитных ресничек мерцательного эпителия, которые отвечают за процесс самоочищения носа. Когда вы удаляете с них всю копоть и смолы, улучшается их подвижность, нос вновь может выполнять свои барьерные функции.

У промывания носа есть свои противопоказания. Процедуру нельзя делать при остром отите или обострении хронического отита, при опухолях полости носа и носоглотки, при частых носовых кровотечениях. Также не рекомендуется промывание носа малышам до четырех лет.

Опасно и сейчас, и завтра

Неблагоприятное воздействие лесных пожаров на организм может быть как быстрым, так и отсроченным. Острое воздействие приводит к гипоксии, раздражению дыхательных путей, к затруднению дыхания, а отсроченное обусловлено мутагенными и канцерогенными эффектами.

Нам всем не мешает знать некоторые простые правила, которые помогут снизить эффект воздействия дыма.

Если у вас есть кондиционер, включите его на режим внутренней циркуляции или выключите и используйте вентиляторы — это предотвращает вдыхание задымленного и загрязненного воздуха.

В дни, когда на улице сильное задымление, не включайте вытяжку на кухне и не пылесосьте.

Знайте, что защитные медицинские маски не поглощают содержащиеся в дыме мелкие частицы, а вот специальные маски-респираторы справляются с этим хорошо.

В «дымные» дни медики советуют принимать препараты, содержащие цинк и селен, употреблять в пищу больше клетчатки, пектинов и меньше есть жирного.

В тушении пожара принимают участие почти 4000 человек, в том числе пожарные из Аризоны, Вашингтона и Аляски. Им помогают военные, а также более ста специалистов из Австралии и Новой Зеландии, которые специально для работы в США прошли тренинг в Айдахо. Для борьбы с огнем используют авиацию.

Опасность сохраняется

Дым, как правило, становится более рассеянным по мере удаления от источника, но не существует способа оценить безопасное расстояние, на котором токсичные вещества не представляют никакого риска.

В конечном итоге осадки очистят весь воздух от загрязнения, но это может занять несколько дней или даже недель. В то же время эти опасные вещества могут путешествовать на огромные расстояния. А значит, загрязнение может угрожать и тем, кто живет далеко от огня, но в направлении движения ветра.

Средство защиты

Ароматические свечи, масляные испарители, которые подключаются к розетке, ничего не делают для улучшения качества воздуха. Они могут ухудшить ситуацию. Аналогичным образом, продукты, которые «очищают» воздух с помощью озона, могут выделять озон в ваш дом, что очень опасно.

Персональные маски-респираторы также могут быть эффективными, но если речь идет не о дешевых бумажных или тканевых масках, которыми пользуются многие. Лучший выбор — сертифицированный респиратор N95, который предназначен для защиты профессионалов от опасных воздействий во время работы. Эти маски сделаны из специальной ткани, которая предназначена для улавливания частиц еще до их вдыхания.

Бумажные маски нужны для того, чтобы не дать каплям из носа или горла больного заразить других, но это и все. N95 респираторы блокируют частицы от попадания в рот и нос. Они могут быть немного неудобными для ношения, особенно долгого, но довольно эффективны, и доступны в продаже.