Как понять, относитесь ли вы к американскому среднему классу

Slider

Финансовая компания Motley Fool и ряд других исследовательских организаций разработали необычную методику определения принадлежности жителей США к среднему классу (middle class).

На протяжении десятилетий, пишет журналист Вадим Дымарский, разные специалисты бились над составлением самых точных характеристик, позволяющих разделить общество на бедных, богатых и середняков. Однако ни одна методика не оказалась эффективной и объективной. Именно поэтому принадлежность к middle class часто характеризуется доходом семьи из четырёх человек на уровне $52,187 в год и выше.

Motley Fool предлагает всем американцам, относящих себя к среднему классу, ответить на пять вопросов. Если вы ответите “да” на все вопросы, то можете считать себя самым что ни на есть настоящим middle class. Ответы “нет” и “иногда”, проскользнувшие даже единожды, могут свидетельствовать о вашем балансировании между средним классом и малоимущими.

Вопрос № 1: Вы всегда оплачиваете счета в срок?

Под биллами имеются в виду арендная/ипотечная плата, счета за коммунальные услуги и мобильную связь, минимальные платежи по кредитным картам, студенческие и автомобильные займы, а также многое другое. Жизнь каждого американца состоит из этих платежей, которые обычно производятся раз в месяц.

Любопытно, что потенциальным малоимущим может считаться даже человек, который взял мортгидж на дом за миллион долларов и пропустил платёж. Принадлежность к среднему классу определяется не дорогим автомобилем и пентхаусом в Манхэттене, а умением за них платить. Если человек ездит на машине за $200 тысяч, а заправляется на $5 и увиливает от уплаты лизинговых биллов, то он самый настоящий нищеброд, который просто хочет произвести на кого-то впечатление.

Вместе с тем, скромный человек, живущий в крохотной арендованной квартирке, но вовремя платящий по счетам – образец среднего класса. В каком-то плане принадлежность к middle class характеризуется желанием сохранить отличную кредитную историю, которая в свою очередь является характеристикой крепкого морального духа (good moral character).

Вопрос № 2: Вы считаете свою работу безопасной?

Здесь стоит сделать акцент на слово “вы”. Речь не идёт о самых опасных работах с наивысшей вероятностью травмироваться или умереть. Вы должны сами определить уровень страха и опасности своей работы. К примеру, человек работает в булочной и вынужден по ночам ездить в нью-йоркском метро, которое является довольно неприятным местом с большим количеством асоциальных элементов. Другой человек может панически бояться высоты и вместе с тем работать мойщиком окон на манхэттенских небоскрёбах.

Чувство опасности свидетельствует о невозможности, что либо изменить. Человек не может найти более безопасной работы и вынужден постоянно подвергать себя риску. Он боится, но терпит.

По мнению психологов и социологов, представитель среднего класса может работать на тяжёлой работе, однако если он чувствует страх, то его положение в обществе довольно бедственное. Его следует отнести к категории малоимущих, которым свойственно страдать в силу постоянных лишений.

Вопрос № 3: У вас получается экономить деньги?

Если вы поставили задачу накопить за квартал несколько сотен или тысяч долларов и сделали это без особых хлопот – вы middle class. Если вы едва сводите концы с концами даже после существенных ограничений в еде, развлечениях, одежде, товарах и услугах первой необходимости, то дела совсем плохи.

Умение копить в случае необходимости очень важно для стабильного финансового положения. Многие американцы, конечно, любят брать вещи в кредит, а потом выплачивать. Тем не менее, незначительное затягивание пояса для накопления кругленькой суммы – хорошая профилактическая мера. Транжиры должны к ней прибегать чаще других.

Вопрос № 4: У вас есть время и деньги на отпуск?

Если человек работает 365 дней в году и оправдывает свой труд заботой о многочисленных детях и желании накопить даунпеймент на дом, то его нельзя отнести к среднему классу. С одной стороны, это абсурдно. Именно трудяги являются фундаментом Америки. С другой стороны, постоянная нехватка времени равносильна большим количеством свободного времени. Человек несчастлив. Он не отдыхает и находится в таком же психологическом унынии как и малоимущие безработные.

Если у человека нет денег на отпуск, то говорить о его принадлежности к среднему классу бессмысленно. Жители США в плане доступного и разнообразного отдыха – самые счастливые люди в мире. За несколько сотен долларов можно улететь в раскую карибскую страну и поселиться в отеле с опцией “всё включено”.

Вопрос № 5: У вас есть хотя бы $1,000 свободных денег (в виде наличных, банковского депозита, пенсионного страхового плана и т. п.)?

Сумма более чем скромная, однако 57.2% американцев ответили на этот вопрос “нет”. Подавляющее большинство зарабатывают именно столько, сколько тратят. Многие люди ни в чём себе не отказывают, однако любой тысяче долларов (даже если она в буквальном смысле “свалилась с неба”) они сразу находят себе применение.

Вместе с тем, почти 78% американцев знают, где именно взять $1,000, если в них появится острая необходимость. Одни займут деньги у друзей и родственников, другие возьмут кредит, третьи продадут что-нибудь из личных вещей.

К сожалению, менее 40% американцев ответили “да” на все пять поставленных вопросов. Это яркое свидетельство сокращения среднего класса. Вместе с тем, до конца доверять методике Motley Fool на 100% всё-таки не стоит. Термин “middle class” – очень сложный и многогранный. Для многих специалистов вопрос: “Какое количество американцев относятся к среднему классу?” сравним с вопросом: “В чём смысл жизни?”.

Многие исследователи проводят знак равенства между терминами “middle class” и “happiness” (счастье). Если человек чувствует себя счастливым, полон энергии и оптимизма – то он относится к среднему классу. Счастье – это норма для большинства людей. Если же человек очень богат или очень беден, то его шансы обрести настоящее счастье сразу снижаются.