Почему Калифорния все еще строит дома в пожароопасных районах, а люди их покупают

Фото: Depositphotos

Пейзажи здесь захватывают дух – холмы, крутые каньоны и величественные виноградники. Но есть и мрачные признаки самого страшного сезона лесных пожаров в истории Калифорнии в виде почерневших дубов и сосен, рассказывает SacBee.

Guenoc Valley – это курорт и жилой комплекс стоимостью $1 млрд, запланированный для Лейк-Каунти, в самом сердце одного из наиболее пожароопасных регионов штата. Часть территории сгорела в LNU Lightning Complex – череде пожаров, которые в сентябре прошлого года уничтожили 360 000 акров винодельческой территории.

Спонсор номера

Штат решил, что риск слишком высок. Генеральная прокуратура в сотрудничестве с экологической группой «Центр биологического разнообразия» подает в суд на должностных лиц округа Лейк за их решение одобрить застройку.

То, что произошло прошлой осенью, не было случайностью, заявляют в штате. Большая часть Guenoc Valley находится в местах, обозначенных Cal Fire как очень уязвимые для крупных пожаров. «Лесные пожары поражали территорию Проекта на протяжении всей его истории», – говорится в иске.

Калифорния сталкивается с еще одним опасным летом, когда засуха и изменение климата превращают обширные участки ее лесов и лугов в топливо, такие проекты, как Guenoc Valley, становятся серьезными очагами конфликта для разработчиков, ученых, занимающихся лесными пожарами, и выборных должностных лиц.

От Реддинга до Сан-Диего – в районах, которые находятся под угрозой пожара, уже сгорели и вполне могут сгореть снова – появляются дома и коммерческие здания.

И калифорнийцы их покупают

«Людям нравится конструкция на вершине хребта, понимаете? – сказал домостроитель из Реддинга Джеб Аллен, который строит популярное жилое здание, окруженное шрамами от смертоносного пожара Carr Fire в 2018 году. – Им нравится ощущение открытого пространства, особенно во время пандемии».

Аллен и другие разработчики признают, что строят в пожароопасной зоне. И уверяет, что строят безопасно. Разработчик Guenoc Valley говорит, что риски возникновения пожара будут ограничены за счет стратегически размещенных топливных разрывов – участков земли, на которых была уничтожена или изменена растительность, – и хорошо орошаемых виноградников и фруктовых садов. Крупный рогатый скот, овцы и козы будут на пастбищах, что станет главной особенностью проекта. Камеры высокой четкости будут служить системой раннего предупреждения, и первым зданием, которое откроется, станет пожарная часть CalFire.

«Я полностью понимаю и уважаю озабоченность по поводу пожарной безопасности, – сказал Алекс Сюй, исполнительный директор компании, возглавляющей проект Guenoc Valley. – Если бы мы не были уверены в своей способности защищать и предотвращать крупные лесные пожары, мы, как деловые люди, не делали бы такие инвестиции».

Калифорнийский совет по лесному хозяйству и противопожарной защите, подразделение Cal Fire, предложил более строгие правила для строительства в пожароопасных районах, в том числе более жесткие правила по размеру участков для размещения домов дальше друг от друга и более широкие дороги, чтобы позволить эвакуированным и пожарным машинам маневрировать. Местные власти возражают. Выборные должностные лица заявляют, что в местах, которые уже были сожжены, эти правила задушат их усилия по восстановлению.

«Очевидно, мы хотим быть пожаробезопасными», – сказал мэр Парадайза Стив Краудер, чей город был почти разрушен во время пожара в 2018 году. Тот пожар унес жизни 85 человек, больше, чем любой другой лесной пожар в истории Калифорнии, и разрушил более 10 000 домов. На данный момент восстановлено только 1000 домов, и 6000 человек вернулись в них, пятая часть населения.

То же самое, хотя и в гораздо меньшем масштабе, и в других сообществах, которые сгорели в последние годы: подавляющее большинство жителей отказываются уезжать, даже если Cal Fire говорит, что они находятся в опасности.

Карты Cal Fire выявили поразительные закономерности в отношении уязвимости калифорнийцев к опасности лесных пожаров. Более 2,7 миллионов калифорнийцев живут в зонах с «очень высокой пожарной опасностью». Около 350 000 человек проживают в городах, которые полностью или почти полностью находятся в этих зонах.

Закон штата гласит, что новое строительство в зонах с «очень высокой пожарной опасностью» должно соответствовать строгим строительным нормам Калифорнии, таким как огнестойкие крыши. Эти материалы могут добавить тысячи долларов к затратам на строительство.

Почему люди возвращаются

Creek Fire был одним из худших в сезоне 2020, он сжег 380 000 акров в Фресно и Мадере, разрушив 856 домов. Житель Тай Джиллетт потерял свой дом и бизнес, исторический универсальный магазин Cressman’s рядом с озером Шейвер. В общей сложности он и его большая семья потеряли шесть из девяти домов.

Тем не менее, его универсальный магазин вновь открылся незадолго до Дня поминовения, и Джиллетт и его родственники планируют восстановить свои дома.

«Мы выросли в горах, – сказал он. – Мы любим кататься на лыжах, на мотоциклах…. Я здесь вырос, моя семья живет здесь уже два поколения. Все друзья и сообщество, которые здесь живут, стоят того, чтобы рисковать».

Кроме того, Джиллетт считает, что большая часть опасности миновала. Многие деревья, которые могли загореться, исчезли. «Топлива просто нет», – сказал он.

В CalFire согласны с ним в определенной степени. Джим Макдугалд, начальник пожарного отдела CalFire в районе Фресно, согласился с тем, что пожар уничтожил много горючей растительности. Но если ничего не делать, район снова может стать опасным. Потеряно много хвойных деревьев, которые затеняли лесную подстилку и мешали быстрому росту кустов. Без тени все это может быстро отрасти, снова создавая пожарную опасность.

Реддинг – город, опустошенный огненным торнадо, в котором пламя и пепел сплелись в массивный вихрь, создававший свои собственные мощные ветры. В результате пожара 2018 года погибли восемь человек и сгорело 1077 домов, но Джеба Аллена это не остановило.

Бывший профессиональный гонщик и его компания Palomar Builders строят 1000 домов в Реддинге, в том числе 412 к западу от центра города, в районе Солт-Крик-Хайтс, где окрестности покрыты шрамами от пожаров прошлого.

Дома быстро продаются. Аллен сказал, что они соответствуют строгим строительным стандартам штата для зон лесных пожаров: закаленные окна, коробчатые карнизы, пожарные спринклеры, экраны на желобах, чтобы не допустить попадания углей.

На окраине Реддинга поселился Ларри Хартман, несмотря на то, что его окружают напоминания о пожаре Carr Fire, когда он восстанавливает дома, которые он и его дочери потеряли. Прямо через дорогу на дереве привязаны воздушные шары и ленты – остатки памятника женщине и двум ее правнукам, погибшим в огне. Практически все остальные деревья в этом районе сгорели дотла.

Однако Хартман отказывается покидать тихую загородную местность недалеко от центра Реддинга. 

«Я живу здесь 37 лет», – сказал он. 

В нескольких милях дальше на запад, на сельской дороге Зогг-Майн-роуд, строит дом Билл Комбест. Zogg Fire разрушил прошлой осенью дом его матери Аннет Вауэлл. 74-летняя Вауэлл едва спаслась, успев взять только трех собак и лекарство.

Новый дом будет с огнестойкой металлической крышей и спринклерами на участке. Мать Комбеста больна раком и хочет умереть на том месте, где жила последние 20 лет.

СПОНСОР
KAVKAZ HR BANNER
Previous articleБездомный пробрался в жилище в Калифорнии, убил питомцев и голым купался в бассейне
Next articleКалифорния выиграла дело против Техаса об Obamacare: почему это важно